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Cáncer del cuello uterino

El cáncer del cuello uterino es un cáncer que comienza a desarrollarse en el cérvix (cuello del útero), la parte inferior y angosta del útero (matriz). La mayoría de los cánceres del cuello uterino son causados por el virus de papiloma humano (VPH). El cáncer del cuello uterino es el cáncer ginecológico más fácil de prevenir con pruebas de evaluación periódicas y vacunación. También es muy curable si se encuentra y trata temprano.

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¿Qué es el cáncer del cuello uterino?

El cáncer del cuello uterino es un cáncer que comienza a desarrollarse en el cérvix, la parte inferior y angosta del útero. Ocurre cuando las células del cuello uterino se dividen rápidamente y crecen fuera de control. Estas células adicionales forman un tumor.

¿Quién desarrolla cáncer de cuello uterino?

En los Estados Unidos aproximadamente 12,000 mujeres desarrollan cáncer del cuello uterino cada año. El cáncer del cuello uterino ocurre más frecuentemente en mujeres a partir de los 30 años, pero todas las mujeres corren riesgo.

¿Cuál es la causa del cáncer del cuello uterino?

La mayoría de los casos de cáncer del cuello uterino son causados por un tipo de VPH de alto riesgo. El VPH es un virus que se transmite de una persona a otra a través del contacto genital, como el contacto vaginal, anal o a través del sexo oral. Si la infección con el VPH no desaparece por si sola, puede causar cáncer de cuello uterino después de un tiempo.

Otras cosas pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer después de una infección con el VPH de alto riesgo. Entre otras:

  • Fumar tabaco
  • Ser VIH+ o padecer una insuficiencia inmunológica
  • Haber tomado pastillas anticonceptivas durante mucho tiempo (más de 5 años)
  • Haber dado a luz a tres o más bebés

¿Cuáles son los síntomas del cáncer del cuello uterino?

El cáncer del cuello uterino puede no presentar síntomas. Los signos de un cáncer del cuello uterino avanzado pueden incluir sangrado o secreciones vaginales. Estos síntomas pueden no estar causados por un cáncer del cuello uterino, pero la única forma de asegurarse es consultando con su médico.

¿Cómo averiguo si tengo cáncer de cuello uterino?

Las mujeres deben comenzar a hacerse las pruebas diagnósticas a partir de los 21 años. Pueden hacerse una prueba de Papanicolaou para determinar si hay cambios en las células cervicales que puedan volverse cancerosas si no se tratan. Si la prueba de Papanicolaou encuentra cambios importantes en las células del cuello uterino, su médico puede sugerir hacer más pruebas diagnósticas para el cáncer. Las mujeres que tienen entre 30 y 65 años también pueden hacerse la prueba del VPH junto con la prueba de Papanicolaou para determinar si tienen VPH.

¿Cuál es la diferencia entre una prueba de Papanicolaou y una de VPH?

La prueba de Papanicolaou y la de VPH buscan cosas diferentes.

La prueba de Papanicolaou busca cambios anormales en las células del cuello uterino. Si estas no se encuentran y tratan, pueden desarrollar cáncer del cuello uterino. Su médico extrae células de su cuello uterino y las examina bajo un microscopio. La frecuencia con la que necesite una prueba de Papanicolaou depende de su edad y de su historia médica. Consulte con su médico para determinar lo que es mejor para usted.

Obtenga más información acerca de la prueba de Papanicolaou en nuestra página sobre la prueba de Pap.

Una prueba de VPH busca al VPH en el cuello uterino de la mujer. Algunos tipos de VPH pueden desarrollar cáncer de cuello uterino. Su doctor tomará una muestra de células del cuello uterino. Una prueba de VPH no es lo mismo que una vacuna de VPH.

De acuerdo con el Grupo de Tareas para Servicios Preventivos de los EE.UU (USPSTF por sus siglas en inglés), las mujeres que tienen entre 30 y 65 años pueden hacerse una prueba de VPH junto con la del Papanicolaou cada 5 años. El USPSTF no recomienda hacer la prueba del VPH a mujeres menores de 30 años.

Hable con su doctor sobre el VPH y la prueba del VPH.

¿Con qué frecuencia me debo hacer chequeos de cáncer del cuello uterino?

La frecuencia con la que debe hacerse pruebas depende de su edad y de su historia médica. Hable con su médico acerca de lo que sea mejor para usted. La mayoría de las mujeres pueden seguir las siguientes pautas:

  • Si tiene entre 21 y 29 años, debería hacerse una prueba de Papanicolaou cada 3 años.
  • Si tiene entre 30 y 64 años, debería hacerse una prueba de Pap y una de VPH juntas cada 5 años o solo una prueba de Pap cada 3 años.
  • Si tiene 65 años o más, pregúntele a su médico si puede dejar de hacerse pruebas de Pap.

Si le han hecho una histerectomía, debería seguir las siguientes pautas:

  • Si ya no tiene cuello uterino, debido a una histerectomía realizada por causas que no fueran cáncer, no necesita hacerse pruebas de Papanicolaou.
  • Si le han realizado una histerectomía debido a células cervicales anormales o al cáncer del cuello uterino, debería hacerse una prueba de Papanicolaou hasta obtener tres resultados normales a la prueba de Papanicolaou.
  • Si le han extirpado el útero pero aún conserva el cuello uterino (estas cirugías no son comunes), debe hacerse pruebas de Papanicolaou de rutina hasta cumplir los 65 años y haber tenido tres pruebas normales consecutivas sin resultados anormales en los últimos 10 años.

¿Qué puedo hacer para prevenir el cáncer del cuello uterino?

Puede disminuir su riesgo de desarrollar cáncer del cuello uterino mediante los siguientes pasos. Estas medidas funcionan mejor cuando se utilizan juntas. No existe una sola acción que pueda protegerla del cáncer del cuello uterino. Las mejores maneras de prevenir el cáncer del cuello uterino incluyen:

  • Póngase la vacuna contra el VPH (si tiene menos de 26 años). Existen dos vacunas, Cervarix y Gardasil, que protegen a las niñas y a las mujeres jóvenes contra los tipos de VPH que causan la mayoría de los cánceres de cuello uterino. Las vacunas se recomiendan para niñas entre 11 y 12 años. La vacuna Gardasil se recomienda para niños varones que tienen entre 11 y 12 años. Ambas vacunas están aprobadas, son seguras y efectivas.
  • Hágase las pruebas de Papanicolaou de manera rutinaria. Las pruebas de Papanicolaou regulares ayudan a su médico a encontrar y tratar cualquier cambio en las células antes de que se transformen en cáncer. Las mujeres que han recibido la vacuna contra el VPH también deben hacerse la prueba de Papanicolaou regularmente.
  • Practique la monogamia. Ser monógamo significa que sólo tiene relaciones sexuales con su pareja y con nadie más. La mejor manera de prevenir cualquier infección de transmisión sexual (ITS), incluyendo el VPH,  es evitando el sexo vaginal, oral y anal. Pero tener relaciones sexuales con solo una pareja puede reducir su riesgo. Eso significa que solo tiene relaciones sexuales con su pareja y con nadie más.
  • Use condones. Las investigaciones demuestran que el uso de condones puede disminuir su riesgo de desarrollar cáncer del cuello uterino, siempre que se usen correctamente y todas las veces que tenga sexo vaginal, oral o anal. Protéjase con un condón todas las veces que tenga sexo vaginal, anal u oral.

¿Quién debería vacunarse contra el VPH?

Las niñas entre 11 y 12 años deben recibir tres dosis de Cervarix o Gardasil. Las niñas y mujeres entre 13 y 26 años deben recibir la vacuna si no han recibido las tres dosis recomendadas cuando eran más jóvenes. No se recomienda la vacuna contra el VPH en las mujeres embarazadas. Los expertos recomiendan que los niños varones entre 11 y 12 años reciban la vacuna de tres dosis de Gardasil. Los varones entre 13 y 21 años deberían recibir la vacuna si no recibieron ninguna de las dosis cuando eran más jóvenes. Hable con su médico para averiguar si vacunarse es apropiado para usted.

¿Puede beneficiarme la vacuna contra el VPH si ya he tenido relaciones sexuales?

Si. Usted puede beneficiarse con la vacuna contra el VPH si ya ha tenido relaciones sexuales antes de recibir las 3 dosis. Esto solo es así si no se ha infectado con los tipos de VPH incluidos en la vacuna.

Para más información…

Para obtener más información sobre el cáncer del cuello uterino, llame a la Oficina para la Salud de la Mujer (OWH, por sus siglas en inglés) al 800-994-9662 o contacte a las siguientes organizaciones:

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La hoja informativa sobre el cáncer de cuello uterino fue revisada por:

Jacqueline W. Miller, M.D., FACS, Captain, U.S. Public Health Service
Medical Director, National Breast and Cervical Cancer Early Detection Program,
Division of Cancer Prevention and Control, Centers for Disease Control and Prevention

Content last updated: October 24, 2014.