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Un estudio encuentra diferencias raciales en la pérdida del sentido del olfato

LUNES, 17 de junio (HealthDay News) -- Los estadounidenses negros e hispanos experimentan una reducción de su sentido del olfato relacionada con el envejecimiento mucho mayor que los blancos, según un nuevo estudio.

Perder la capacidad del olfato puede llevar a una alimentación deficiente, ya que el olor de la comida tiene un papel muy importante en el sabor de los alimentos, indicaron los investigadores. La merma del sentido del olfato podría ser también una señal de advertencia temprana de alguna enfermedad cerebral degenerativa, como el Alzheimer o el Parkinson, y puede estar asociada con un aumento del riesgo de muerte prematura.

Aproximadamente el 24 por ciento de los estadounidenses a partir de los 55 años de edad tienen un problema mensurable con su sentido del olfato, según el Instituto Nacional del Envejecimiento de EE. UU. En las personas de 70 a 80 años de edad, este porcentaje llega hasta aproximadamente un 30 por ciento, y en las que son mayores de 80, está por encima del 60 por ciento.

El nuevo estudio contó con más de 3,000 adultos a los que se pidió que identificaran cinco olores comunes. Solo aproximadamente la mitad (el 49 por ciento) identificaron correctamente los cinco olores; el 78 por ciento acertaron cuatro o más; el 92 por ciento identificaron al menos tres, y el 97 por ciento acertaron dos o más.

La capacidad de identificar los olores declinó con la edad. El 64 por ciento de los participantes de 57 años de edad identificaron los cinco olores, pero solo lo consiguieron el 25 por ciento de los que tenían 85 años. Las mujeres acertaron más que los hombres, con puntuaciones equivalentes a las de los que tenían 5 años menos, según los investigadores.

Además, los participantes que no eran blancos lograron de manera consistente una puntuación un 47 por ciento más baja que los blancos, lo que equivalía a tener 9 años más de edad, según el estudio publicado recientemente en línea en la revista Journal of Gerontology: Medical Sciences.

"Hace mucho que sabemos que los hombres empiezan a perder su sentido del olfato algunos años antes que las mujeres, pero este es el primer estudio que indica la existencia de diferencias raciales o étnicas", señaló el autor del estudio, el Dr. Jayant Pinto, profesor asociado de cirugía en la Universidad de Chicago, en un comunicado de prensa de la universidad. "Lo que nos sorprendió fue la magnitud de la diferencia. La disparidad racial era casi el doble de grande que la diferencia bien documentada entre hombres y mujeres".

No está clara la causa de esta disparidad racial o étnica. La genética podría ser un factor, como lo podría ser la exposición a sustancias dañinas para los nervios en el entorno, o ambas cosas, indicaron los investigadores.

Explicaron que la etnia o raza de las personas podría llevar a distintas experiencias vitales y exposiciones ambientales que podrían interactuar con las diferencias biológicas que afectarían a la pérdida sensorial relativa al envejecimiento.

Más información

El Instituto Nacional del Envejecimiento de EE. UU. tiene más información sobre la pérdida del sentido del olfato.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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