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Uno de cada cinco médicos de hospital reportan una carga de trabajo 'insegura', según un estudio

LUNES, 28 de enero (HealthDay News) -- ¿Alguna vez ha estado interno en el hospital y se ha sentido desatendido por unos médicos que están agobiados y distraídos?

Pues quizás no sea el único. Un estudio reciente halla que cuatro de cada diez médicos que trabajan en hospitales de EE. UU. afirman que tienen demasiado trabajo, y uno de cada cinco afirma que esos horarios abarrotados podrían amenazar la seguridad del paciente.

Según una encuesta de más de 500 médicos de hospital, el 20 por ciento dijeron que su nivel de trabajo podría significar unas conversaciones incompletas con los pacientes, retrasos en el diagnóstico, la administración de pruebas de laboratorio innecesarias, errores médicos e incluso la muerte de pacientes.

El 36 por ciento de los médicos reportaron que esos problemas ocurrían más de una vez por semana.

Los hallazgos podrían ser importantes en los esfuerzos que buscan reducir los errores médicos en los hospitales del país. Según un histórico informe emitido en 2000 por el Instituto de Medicina, hasta 98,000 personas mueren cada año mientras están en el hospital debido a errores médicos prevenibles.

"El nuevo estudio reconoce no solo que los [médicos con un exceso de trabajo] son un problema, sino que se trata de un problema muy común que se experimenta por todo el país en distintos tipos de hospitales y con distintos tipos de pacientes", señaló el coautor del estudio, el Dr. Henry Michtalik, profesor asistente de la división de medicina general interna de la Facultad de Medicina de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore.

"Me sorprendió lo altos que eran los porcentajes", comentó. "No esperábamos que las cifras fueran mínimas, pero tampoco esperábamos que llegaran al 40 por ciento".

Entonces, ¿cuántos pacientes hospitalizados se consideran demasiados para los médicos? "Se cree que más de 15 pacientes en un turno lleva a un mayor potencial de falta de seguridad", dijo Michtalik.

Los hallazgos, que aparecen en la edición del 28 de junio de la revista Journal of the American Medical Association, deben provocar una discusión sobre las restricciones bajo las cuales los médicos trabajan, y sobre la mejor forma de abordarlas, añadió.

Michtalik apuntó que numerosos factores han contribuido para que los médicos, que ya están ocupados, reciban incluso más presión. En primer lugar están los nuevos límites de las horas que los médicos residentes (médicos nuevos que se están capacitando) pueden trabajar, y algunos estados también han promulgado leyes que buscan refinar el ambiente laboral de las enfermeras.

Aunque son bien intencionadas, esas medidas con frecuencia llevan a más trabajo para los médicos que trabajan en los hospitales, señaló Michtalik.

Otros factores favorecen que aumenten las cargas de trabajo de los médicos. El envejecimiento de la población de pacientes y la compleja naturaleza de las enfermedades crónicas, así como los cambios recientes en el sistema de atención de salud, podrían estar haciendo que la situación empeore antes de mejorar, planteó Michtalik.

"El tipo de pacientes que llegan por emergencias tiende a ser más complejo", anotó. "Los casos sencillos generalmente son tratados por los médicos de atención primaria de forma ambulatoria".

Hay algo de verdad en los hallazgos, aseguró el Dr. Prakash Karki, codirector de un programa en el Hospital Unión en Terre Haute, Indiana, que quiere ayudar a los médicos que trabajan en el hospital.

"Nuestra carga laboral cambia y se hace más desafiante", dijo. Muchos subespecialistas realizan menos trabajo en los hospitales debido a los problemas financieros, lo que resulta en más responsabilidad para los médicos que trabajan en los hospitales.

"Nos estamos convirtiendo en todólogos", comentó Karki. Además, "los pacientes son mayores y llegan al hospital con cada vez más problemas", enfatizó. "Un paciente de neumonía simple puede salir en tres o cuatro días, pero tenemos pacientes con complicaciones e infecciones que son resistentes a los antibióticos".

Respecto a cuántos pacientes por turno son demasiados, quizás el nuevo estudio haya planteado un estándar demasiado bajo, comentó. "Quince pacientes constituyen un día fácil para nosotros", aseguró Karki. "Tenemos algunos días realmente ocupados".

Concurrió en que esas condiciones podrían resultar en errores médicos y equivocaciones prevenibles, lo que incluye muertes innecesarias entre los pacientes. Karki aseguró que la solución es que "necesitamos más [médicos en los hospitales] y legislación para ayudar a regular los horarios".

Más información

La National Patient Safety Foundation ofrece consejos sobre cómo proteger la salud tras una estadía hospitalaria.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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