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Mujer afroamericana mayor haciendo ejercicios en el parque

¡Haga actividad física! Usted puede prevenir la diabetes tipo 2 al bajar de peso.

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Diabetes

La diabetes es una enfermedad en que los niveles de azúcar (glucosa) en la sangre son demasiado altos. La diabetes puede causar problemas graves de salud, incluso ataques al corazón o derrame cerebral, ceguera, problemas durante el embarazo e insuficiencia renal. Más de 13 millones de mujeres tienen diabetes, o aproximadamente una de cada 10 mujeres, de 20 años en adelante.1

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¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad causada por altos niveles de azúcar en la sangre (glucosa). Esto puede suceder cuando el cuerpo no produce insulina o no utiliza la insulina correctamente.

La insulina es una hormona producida por el páncreas, un órgano cerca de su estómago. La insulina ayuda a la glucosa de los alimentos a entrar a las células de energía de su cuerpo. Si su cuerpo no produce suficiente insulina o no utiliza correctamente la insulina, la glucosa se queda y se acumula en la sangre.

Con el tiempo, este exceso de glucosa puede dar paso a la prediabetes o diabetes. La diabetes la pone en riesgo de otros problemas graves de salud y potencialmente mortales, como las enfermedades cardíacas, derrame cerebral, ceguera y daño renal.

¿Cuáles son los distintos tipos de diabetes?

Los tres tipos principales de diabetes son:

  • Diabetes tipo 1. La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune, es decir que, el sistema inmune (de defensa) del cuerpo ataca y destruye las células en el páncreas que producen insulina. Si usted tiene diabetes tipo 1, su cuerpo no produce insulina, por lo que debe tomar insulina todos los días.
  • Diabetes tipo 2. Este es el tipo más común de diabetes. Usted puede desarrollar la diabetes tipo 2 a cualquier edad, incluso durante la infancia. Con la diabetes tipo 2, su cuerpo no produce suficiente insulina o no es capaz de usar correctamente su propia insulina. Cuando esto sucede, se elevan los niveles de glucemia.
  • Diabetes gestacional. La diabetes gestacional es un tipo de diabetes que ocurre solamente durante el embarazo. La diabetes gestacional puede causar problemas de salud para el bebé y la madre si no se controla. Aunque la diabetes gestacional desaparece después del nacimiento del (de su) bebé, tener diabetes durante el embarazo aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante.2 Aprenda más sobre la diabetes gestacional en el Centro Nacional de Información de la Diabetes.

¿Corro el riesgo de desarrollar diabetes?

Un factor de riesgo es aquello que la pone en un riesgo más alto para una enfermedad en comparación con una persona promedio.

Los factores de riesgo para la diabetes tipo 1 en mujeres y niñas son:

  • Edad: Frecuentemente se desarrolla durante la infancia.
  • Historial médico familiar: Tener un padre o hermano o hermana con diabetes tipo 1.
  • Ciertas infecciones virales o enfermedades, como el virus de Coxsackie B (una causa común de la fiebre aftosa, mano-pie-boca), rotavirus (también llamada gripe del estómago) y las paperas.3
  • Donde vive: Es más común en personas que viven en climas más fríos.

Los factores de riesgo para la diabetes tipo 2 en mujeres y niñas son:4

  • Sobrepeso u obesidad: El índice de masa corporal (IMC) de 25 o más para adultos. Averigua tu IMC. Los niños y adolescentes que pesen por encima del percentil 85 basado en su índice de masa corporal están en riesgo de diabetes tipo 2. Encuentre tablas de IMC para niños y jóvenes.
  • Edad avanzada: 45 años o mayores. Después de la menopausia, las mujeres están en mayor riesgo de aumentar de peso, especialmente más peso alrededor de la cintura, lo que aumenta el riesgo para la diabetes tipo 2.
  • Historial médico familiar: Tener una madre, padre, hermano o hermana con diabetes.
  • Raza/origen étnico: Antecedentes de familia afroamericana, indio americano/nativo de Alaska, hispanos, asiático-americano y nativo de Hawái y de las islas pacíficas.
  • Tener un bebé que pesó 9 libras o más al nacer.
  • Tener diabetes durante el embarazo (diabetes gestacional).
  • Hipertensión arterial: Tomar medicamentos para la presión arterial alta o tener la presión arterial de 140/90 mmHg o superior. (Ambos números son importantes. Si uno o ambos números son generalmente altos, usted tiene la presión arterial alta).
  • Colesterol alto: El colesterol HDL de 35 mg/dL o inferior y triglicéridos de 250 mg/dL o superior.
  • Falta de actividad física: Las mujeres que se ejercitan menos de tres veces por semana.
  • Tener síndrome de ovario poliquístico (SOP).
  • Historia personal de enfermedades del corazón o derrame cerebral.

Si usted tiene cualquiera de estos factores de riesgo, hable con su médico sobre cómo reducir el riesgo de diabetes. También puede tomar el examen de riesgo de diabetes y hablar con su médico sobre los resultados.

¿Quién desarrolla la diabetes?

Diabetes tipo 1 generalmente se desarrolla durante la infancia, pero puede ocurrir a cualquier edad. Es más común en blancos que en otros grupos raciales o étnicos. Alrededor del 5% de los adultos con diabetes tienen el tipo 1.1 Los genes que usted hereda de sus padres juegan un papel importante en el desarrollo de la diabetes tipo 1. Sin embargo, el lugar donde usted vive también puede afectar su riesgo. La diabetes tipo 1 se desarrolla más a menudo en invierno y en las personas que viven en climas más fríos.

Diabetes tipo 2 es más común en adultos, especialmente en personas que tienen sobrepeso y tienen antecedentes familiares de diabetes. Aproximadamente 95% de los adultos con diabetes tienen diabetes tipo 2.5 La diabetes tipo 2 es cada vez más común en niños y adolescentes, ya que varios de ellos llegan a tener sobrepeso y obesidad.7

¿Deben preocuparse de la diabetes las mujeres de color?

Sí. Ciertos grupos raciales y étnicos tienen mayor riesgo de diabetes tipo 2. Estos grupos incluyen:

  • Afroamericanos. Las mujeres afroamericanas tienen el doble de probabilidades que las mujeres blancas de desarrollar diabetes.7 Los afroamericanos también son más propensos a tener problemas de salud causados por la diabetes y el exceso de peso.
  • Hispanos. Las mujeres hispanas tienen el doble de probabilidades que las mujeres blancas de desarrollar diabetes.7 La diabetes afecta a más de uno de cada 10 hispanos. Entre las mujeres hispanas, la diabetes afecta con mayor frecuencia a las personas de origen mexicano y a los Puerto Riqueños.1
  • Indio americanos/nativos de Alaska. La diabetes afecta a casi 16% de adultos indio americanos/nativos de Alaska.1
  • Nativos de Hawái y de las islas pacíficas. Los nativos de Hawái y de las islas pacificas tienen casi el doble de probabilidades que los blancos de desarrollar diabetes.7
  • Asiático-americanos. La diabetes es la quinta causa de muerte para los asiático-americanos. Las mujeres asiático-americanas son también más propensas a desarrollar diabetes gestacional que las mujeres blancas y generalmente desarrollan diabetes gestacional con un peso corporal más bajo.8

¿Cómo afecta la diabetes de diferente manera a las mujeres que a los hombres?

La diabetes afecta a hombres y mujeres casi por igual. Sin embargo, la diabetes afecta a las mujeres de diferente manera que los hombres.

En comparación con los hombres diabéticos, las mujeres diabéticas tienen:9

  • Un mayor riesgo de enfermedades cardíacas. Las enfermedades cardíacas son la complicación más común de la diabetes.
  • Tasas de supervivencia más bajas y peor calidad de vida después de un ataque al corazón
  • Un mayor riesgo de ceguera
  • Un mayor riesgo de depresión. La depresión, que afecta al doble de mujeres que hombres, también aumenta el riesgo de la diabetes en las mujeres.10

¿Aumenta la diabetes el riesgo de otros problemas de salud?

Sí. Cuanto más tiempo tenga diabetes tipo 2, mayor es el riesgo de desarrollar problemas médicos graves por la diabetes. Además, si fuma y padece de diabetes, tiene más probabilidades de desarrollar problemas médicos graves por la diabetes, en comparación con las personas que tienen diabetes y no fuman.11

El exceso de glucosa en la sangre que provoca la diabetes puede dañar sus nervios y vasos sanguíneos. El daño nervioso por la diabetes puede causar dolor o pérdida permanente de sensación en las manos, pies y otras partes de su cuerpo.12

El daño a los vasos sanguíneos por la diabetes también puede conducir a:

  • Enfermedades del corazón
  • Derrames cerebrales
  • Ceguera
  • Insuficiencia renal
  • Amputación de una pierna o un pie
  • Perdida auditiva

Las mujeres con diabetes también corren mayor riesgo de tener:

  • Problemas para quedar embarazada
  • Problemas durante el embarazo, incluyendo posibles problemas de salud para usted y su bebé
  • Repetidas infecciones urinarias y vaginales

¿Qué causa la diabetes?

Los investigadores no saben las causas exactas de la diabetes tipo 1 y tipo 2. Los investigadores saben que heredar ciertos genes de tu familia puede aumentar el riesgo de desarrollar diabetes. La obesidad es también un factor de riesgo para la diabetes tipo 2. Fumar también puede provocar la diabetes tipo 2. Entre más fume, mayor es su riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y otros problemas graves de salud si usted ya tiene diabetes.13

La pérdida de peso puede ayudar a controlar la diabetes tipo 2 para que esté más saludable. Dejar de fumar también puede ayudarle a controlar los niveles de azúcar en la sangre. Tener un peso saludable y no fumar pueden ayudar a todas las mujeres a ser más saludable.

Sin embargo, la obesidad y el tabaquismo no siempre causan diabetes. Algunas mujeres con sobrepeso u obesas o que fuman, nunca desarrollan diabetes. Además, las mujeres que tienen un peso normal o están ligeramente pasadas de peso, pueden desarrollar diabetes si tienen otros factores de riesgo, como antecedentes familiares de diabetes.

¿Cuáles son las señales y los síntomas de la diabetes?

Diabetes tipo 1. Los síntomas generalmente son más severos y puede desarrollarse repentinamente.

Diabetes tipo 2. Puede no causar señales o síntomas al principio. Los síntomas pueden desarrollarse lentamente con el tiempo. Usted podría no percibirlos enseguida.

Los síntomas más frecuentes de la diabetes tipo 1 y tipo 2 incluyen:

  • Sentirse más cansada de lo habitual
  • Sed extrema
  • Orinar más de lo usual
  • Visión borrosa
  • Sentir más hambre de lo habitual
  • Bajar de peso sin proponérselo
  • Llagas que sanan lentamente
  • Piel seca y con comezón
  • Hormigueo en manos o pies
  • Más infecciones de lo habitual, tales como infecciones de las vías urinarias y candidiasis vaginal

¿Debo hacerme la prueba para la diabetes?

Tal vez. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU., recomienda la prueba para la diabetes si su presión arterial es superior a 135/80 mmHg.

Hable con su médico acerca de la prueba si usted tiene señales o síntomas de diabetes. El médico utilizará un examen de sangre para ver si usted tiene diabetes.

¿Qué es la prediabetes?

La prediabetes significa que el nivel de azúcar en la sangre (glucosa) es superior a la normal, pero es menor que el rango de diabetes. También significa que se corre un mayor riesgo de tener diabetes tipo 2 y enfermedades cardíacas.

Casi 27 millones de mujeres estadounidenses tienen prediabetes.14 Si usted tiene prediabetes, puede hacer cambios saludables, como hacer algún tipo de actividad física la mayoría de los días de la semana, para disminuir el riesgo de que le dé diabetes y volver a los niveles normales de azúcar en la sangre. Perder el 7% de su peso corporal (o 14 libras si pesa 200 libras), puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2 por más de la mitad. Si usted tiene prediabetes, revise la glucosa en su sangre cada año con un médico o una enfermera.15

¿Cómo se trata la diabetes?

El tratamiento para la diabetes incluye gestionar los niveles de azúcar en la sangre para controlar los síntomas. Usted puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre comiendo saludablemente y haciendo actividad física.

Con la diabetes tipo 1, también debe inyectarse insulina o utilizar una bomba de insulina. La insulina no puede tomarse en forma de píldora.

El tratamiento de la diabetes tipo 2 también puede incluir medicamentos para controlar el azúcar en la sangre. Con el tiempo, las personas con diabetes tipo 2 producen menos y menos su propia insulina. Esto significa que tendrá que aumentar sus medicamentos o empezar a inyectarse insulina para mantener su diabetes bajo control.

Más información sobre el control de la diabetes del Programa Nacional de Educación sobre la Diabetes.

¿Qué puedo hacer para prevenir la diabetes tipo 1?

Los investigadores no saben cómo prevenir la diabetes tipo 1. Los investigadores aún están buscando formas de evitar la diabetes tipo 1 en mujeres y niñas mediante el estudio de sus parientes cercanos que tienen diabetes.

¿Qué puedo hacer para prevenir la diabetes tipo 2?

Muchos estudios, incluyendo un estudio grande del Adobe Acrobat o PDF Programa de prevención de la diabetes (PDF, 192 KB) (en inglés), han demostrado que se puede prevenir la diabetes bajando de peso. Bajar de peso mediante una alimentación sana y más actividad física mejora la forma en que el cuerpo utiliza la insulina y la glucosa.

  • Bajar de peso: La obesidad es un factor de riesgo principal para la diabetes. Calcule su IMC para ver si tiene un peso saludable. Si usted tiene sobrepeso u obesidad, empiece a hacer pequeños cambios a sus hábitos alimenticios y haga más actividad física. Aun perdiendo poco peso (7%, o alrededor de 14 libras para una mujer de 200 libras) puede retrasar o incluso prevenir la diabetes tipo 2.
  • Comer sano: Coma verduras, granos enteros (como trigo integral o pan de centeno, cereales integrales o arroz), frijoles y fruta. Lea las etiquetas de los alimentos para ayudarle a elegir alimentos bajos en grasas saturadas, grasas trans y sodio. Limite los alimentos procesados y azucarados y bebidas azucaradas.
  • Entrar en actividad: Propóngase hacer 30 minutos de ejercicio o actividad física casi todos los días de la semana y limite el tiempo que pasa sentado.

¿Es seguro para las mujeres con diabetes embarazarse?

Sí. Si tiene diabetes tipo 1 o tipo 2, puede tener un embarazo saludable. Si usted tiene diabetes y desea tener un bebé, debe planificarlo antes de quedar embarazada.

Hable con su médico antes de embarazarse. Él o ella pueden hablar con usted sobre los pasos que debe tomar para mantener saludable a su bebé. Esto puede incluir un programa de educación de la diabetes para ayudarle a entender mejor de la diabetes y cómo controlarla durante el embarazo.

¿Necesita más información sobre la diabetes?

Para más información sobre la diabetes, llame a la Línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o contacta a las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. Centers for Disease Control and Prevention (2014). Adobe Acrobat o PDF National Diabetes Statistics Report, 2014 (PDF, 5.3 MB). Source of data: 2009–2012 National Health and Nutrition Examination Survey.
  2. Coustan, D.R., Ed. (2013). Medical management of pregnancy complicated by diabetes. 5th edition. Alexandria, VA: American Diabetes Association.
  3. Filippi, C.M., von Herrath, M.G. (2008). Viral Trigger for Type 1 Diabetes. Diabetes; 57(11): 2863–2871.
  4. American Diabetes Association (2013). Standards of medical care in diabetes — 2013. Diabetes Care, 36 (Suppl 1), S11–66.
  5. Li, C., Ford, E.S., Zhao, G., Mokdad, A.H. (2009). Prevalence of pre-diabetes and its association with clustering of cardiometabolic risk factors and hyperinsulinemia among US adolescents: NHANES 2005–2006. Diabetes Care; 32:342–347.
  6. Centers for Disease Control and Prevention (2013). National Diabetes Surveillance System.
  7. Centers for Disease Control and Prevention (2012). Adobe Acrobat o PDF Summary Health Statistics for U.S. Adults: 2011 (PDF, 3.1 MB). Table 8.
  8. Blatt, A.J., Nakamoto, J.M., Kaufman, H.W. (2011). Gaps in diabetes screening during pregnancy and postpartum. Obstet Gynecol; 117: 61–68.
  9. American Diabetes Association. (n.d.) Depression.
  10. Pan, A., et al. (2010). Bidirectional Association Between Depression and Type 2 Diabetes Mellitus in Women. JAMA Internal Medicine; 170(21): 1884–1891.
  11. Eliasson, B. (2003). Cigarette smoking and diabetes. Prog Cardiovasc Dis; 45(5): 405–13.
  12. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. (2013). Diabetic Neuropathies: The Nerve Damage of Diabetes.
  13. U.S. Department of Health and Human Services. (2014). The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress: A Report of the Surgeon General. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health. 537–545.
  14. Centers for Disease Control and Prevention (2013). Adobe Acrobat o PDF Women at High Risk for Diabetes: Physical Activity, Healthy Eating, and Weight Loss (PDF, 844 KB).
  15. American Diabetes Association (2013). Standards of medical care in diabetes — 2013. Diabetes Care, 36 (Suppl 1), S11–66.

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Esta hoja de datos fue revisada por:

Nilka Rios Burrows, M.P.H., MT (ASCP), Epidemiologist, Division of Diabetes Translation, Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

Sue Penckofer, Ph.D., R.N., F.A.A.N., Professor and Faculty Scholar, School of Nursing, Loyola University Chicago, Health Sciences Campus

Mary Ann Emaneule, M.D., Professor, School of Medicine, Loyola University Chicago

Lauretta Quinn, Ph.D., R.N., A.P.N., C.D.E., F.A.A.N., Associate Professor, College of Nursing, University of Illinois

Joanne Kouba, Ph.D., R.D.N., Associate Professor and Director, Dietetic Education Programs, School of Nursing, Loyola University Chicago

Patricia Sheean, Ph.D., R.D.N., Research Associate, School of Nursing, Loyola University Chicago

Jennifer Woo, M.S.N., R.N., W.H.N.P., C.N.M., Doctoral Student, School of Nursing, Loyola University Chicago

El contenido se actualizó por última vez el 4 de agosto de 2015.

El contenido se revisó por última vez el 29 de octubre de 2015.

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