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Envejecimiento

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Seguridad y abuso

mujer sentada en una silla

El abuso de personas mayores es un problema muy serio en los Estados Unidos. Los de la tercera edad pueden estar más en riesgo de abuso que los demás por el aislamiento social y el impedimento mental. El abuso puede ocurrir en el hogar, en un asilo, o en público.

Los abusadores pueden ser:

  • Cuidadores Profesionales
  • Familiares
  • Cónyuges
  • Compañeros
  • Médicos
  • Abogados
  • Banqueros
  • Contadores
  • Desconocidos

Los cuidadores que se encuentran incapaces de tratar con las demandas de cuidar de una persona mayor pueden desahogarse un poco de este estrés al aprovecharse de alguien que es vulnerable, como ser un adulto mayor.

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Abuso en el hogar y en el asilo

La mayor parte de los abusos de gente de la tercera edad ocurre en el hogar. Sin embargo, muchos abusos ocurren en las instalaciones de cuidado de largo plazo, como en los asilos, fuera de la vista del público en general.

El abuso en el asilo puede tomar cualquier forma:

  • Abuso físico
  • Abuso emocional
  • Abuso sexual
  • Abandono
  • Explotación financiera

Observe cuidadosamente el contrato en las instalaciones de cuidado residencial. El Centro de Recursos Nacional de Cuidado de Largo Plazo del Defensor del Pueblo (en inglés) provee defensores para ayudar a elegir un asilo seguro, así como para resolver sospechas de abuso de personas mayores en las instalaciones de cuidado de largo plazo.

Si usted está siendo abusada o sabe de alguien que esté siendo abusado, o incluso si sospecha que hay abuso, llame al 911 o a su departamento local de policía de inmediato.

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Tipos de abuso

Los tipos de abusos de personas mayores son:

  • Abuso físico (golpear, empujar, sacudir, pellizcar, morder, rasguñar, quemar, pegar cachetadas)
  • Abuso emocional (gritar, hacer de menos, amenazar)
  • Abuso sexual (violar, manosear, tocar indebidamente)
  • Abandono o negligencia de parte de los cuidadores
  • Explotación financiera

La explotación financiera de una persona mayor es cuando alguien se hace valer ilegalmente o indebidamente de los bienes, fondos o propiedad de la persona mayor. Ya que la gente mayor es a veces incapaz de escuchar o ver bien, son sujetos fáciles para la explotación. Algunos de los tipos de explotación financiera son:

  • Cobrar cheques o utilizar una tarjeta de cajero automático sin autorización
  • Usar una tarjeta de crédito sin autorización
  • Convencer o forzar a una persona de edad avanzada a que celebre un contrato que traiga aparejado compromisos financieros o materiales que no quiere
  • Obtener donaciones de una persona mayor bajo condiciones fraudulentas
  • Engañar a una persona de la tercera edad para que se anote para una oportunidad de inversión en particular que en realidad no es apropiada (fraude de inversión)
  • Fraude de telemarketing
  • Vender boletos de sorteo
  • Falsificar la firma de la persona mayor
  • Malversación de fondos (robar dinero para uso propio)

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¿Cómo se puede prevenir el abuso de personas de edad mayor?

Una persona mayor puede hacer lo siguiente para prevenir el abuso:

  • Ser socialmente activa y evitar el aislamiento social, la cual puede hacerle vulnerable al abuso. Manténgase en contacto con la familia y amigos.
  • Si no está conforme con el cuidado que está recibiendo de su familia o de otro cuidador en el hogar, dígalo en voz alta. Usted tiene derecho a cambiar de cuidador.
  • Si usted vive en una instalación de cuidado de largo plazo y no tiene a nadie cercano a usted que pueda hablar por usted, cuando no esté satisfecha respecto al cuidado que está recibiendo, comuníquese con el  El defensor del Pueblo de Cuidado de Largo Plazo (en inglés) de su estado. El propósito del defensor del pueblo es de velar por usted y ayudarla.
  • Planeé para su propio futuro financiero con una persona o personas de confianza. Asegúrese de que sus finanzas estén en orden — beneficiarios de pólizas de seguro y IRAs; poderes especiales médicos durables; su testamento; un testamento en vivo para las instrucciones de cuidado de salud; cualquier fideicomiso que desee crear; títulos de sus bienes, y así sucesivamente.

Qué pueden hacer los miembros de la familia

Los miembros de la familia y los amigos que no son los cuidadores de la persona anciana pueden ayudar a prevenir el abuso:

  • Esté atento a señales de advertencia que puedan indicar el abuso (moretones, dolor, agitación, miedo, negativa a hablar)
  • Asegúrese de que la persona mayor esté comiendo adecuadamente y tomando los medicamentos requeridos. Una persona mayor y debilitada puede no ser capaz de pensar claramente sobre el cuidado que le están proporcionando.
  • Consiga la confianza de la persona mayor que le permita mayor observación de los asuntos financieros y asuntos de cuidado.
  • Preste atención a las cuentas bancarias y facturas de tarjetas de crédito para verificar que no haya transacciones no autorizadas.
Llame y visite cuanto más pueda. Mantenga abiertas las líneas de comunicación.

Origen: Club Rotario de Santa Monica, CA y Centro para un Envejecimiento Saludable

Muchos estados tienen números telefónicos gratuitos a las 24 horas para recibir denuncias confidenciales de abuso. Usted puede obtener más información respecto al abuso de personas mayores del Centro Nacional sobre el Abuso de Ancianos. (en inglés). Para obtener ayuda  para localizar servicios de cuidado de personas mayores de edad, llame gratuitamente en todo el país al Localizador de Cuidado de Personas Mayores de Edad de la Administración del Envejecimiento al 800-677-1116.

Cuando una persona de la tercera edad se encuentra en peligro inmediato, es mejor llamar al 911 o a la policía local.

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Content last updated: July 16, 2012.

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