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Envejecimiento
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Prevenir caídas

mujer con un pasamanos

A medida que envejece, sus probabilidades de caerse y romperse un hueso aumentan. Esto es así por varias razones. Por un lado, mantener el equilibrio se vuelve más difícil a medida que la visión, audición, fuerza, y coordinación empiezan a declinar con la edad. Algunas enfermedades, como la diabetes, pueden afectar el equilibrio. Algunos medicamentos que usted toma tal vez la hagan sentir mareada. También, al igual que muchas mujeres mayores de edad, usted puede tener osteoporosis. La osteoporosis debilita a sus huesos, lo cual significa que se puede quebrar un hueso incluso con una caída leve.

Las caídas no tienen que ocurrir. Hay muchas cosas que usted puede hacer para prevenir las caídas, tales como:

  • Hágase un examen de Densidad Mineral de los Huesos (BMD). Pídale a su médico realizarle una examen BMD. Este examen le indica qué tan fuertes son los huesos. Si sus huesos no están lo suficientemente fuertes, su médico puede recetarle medicamentos que ayudarán a hacer que sus huesos sean más fuertes y más difíciles de quebrar.
  • Trabaje con su médico para desarrollar un plan de ejercicio. El ejercicio en forma regular hace a sus huesos más fuertes, lo cual le ayudará a mantener el equilibrio y evitar caerse.
  • Hágase examinar la visión y audición. Indíquele a su médico que examine su visión y audición a menudo. Ver y oir bien la ayudarán a mantener el equilibrio.
  • Conozca sus medicamentos. Averigüe sobre los posibles efectos secundarios de los medicamentos que toma. Algunos medicamentos pueden afectar su coordinación o balance. Si es así, consulte con su médico qué puede hacer para reducir sus probabilidades de caerse o si un medicamento diferente puede ser mejor para usted.
  • Limite la cantidad de alcohol que bebe. Inclusive una pequeña cantidad puede afectar su equilibrio y sus reflejos.
  • Levántese lentamente después de comer, de estar acostada, o de descansar. Levantarse demasiado rápido puede causarle sentir débil.
  • No permita que su hogar se torne demasiado frío o demasiado caliente. Cualquier extremo la puede marear.
  • Use un bastón o un andador al caminar. Esto es muy importante cuando está caminando en zonas que no conoce bien o por partes donde la pasarela está despareja. Tenga mucho cuidado al caminar sobre superficies mojadas o heladas.
  • Use zapatos con suela de goma, de tacos bajos que puedan sostener a sus pies. El usar sólo medias o zapatos con suelas lisas puede ser peligroso, sobre todo en las escaleras o pisos encerados.
  • Sosténgase de las pasarelas al utilizar las escaleras.
  • No se arriesgue. No camine sobre el piso recién fregado. Tampoco se pare sobre una silla o mesa para alcanzar algo que está demasiado alto — use un "palo de alcance" en ese caso. Los palos de alcance son herramientas especiales para agarrar que se pueden comprar en la ferretería o en tiendas de suministros médicos.
  • Piense en comprar un sistema de servicio de vigilancia del hogar. Por lo general, este servicio consiste en usar un botón en una cadena alrededor del cuello. Si usted se cae o necesita ayuda de emergencia, sólo hay que empujar el botón para activar el servicio. Entonces, se le envía el personal de emergencia a su hogar. Usted puede encontrar servicios de "alarma médica" en sus páginas amarillas.

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Haga a su hogar seguro

¿Sabía usted que la mayoría de las caídas ocurren en el hogar? Asegúrese de que su hogar esté seguro con estos consejos:
En las escaleras, los pasillos, y en los caminos:

  • Asegúrese que haya buena iluminación con interruptores en la parte superior e inferior de las escaleras.
  • Mantenga las áreas por donde camina despejadas.
  • Revise que todas las alfombras estén fijadas firmemente para que no se resbalen ni le hagan caer. Ponga tiras no resbaladizas sobre las baldosas y pisos de madera. Puede comprar estas tiras en las ferreterías.
  • Tenga pasarelas en ambos lados de las escaleras — de arriba a abajo — y asegúrese de que estén ajustadas fijamente.

En los baños y en los tocadores:

  • Monte barras para sujetarse cerca de los inodoros y tanto adentro como afuera de su bañera y ducha.
  • Coloque colchonetas, tiras, o alfombra no resbaladizas en todas las superficies que puedan mojarse.
  • Mantenga las luces nocturnas encendidas.

En su dormitorio:

  • Ponga luces nocturnas e interruptores de luz cerca de su cama.
  • Mantenga a su teléfono cerca de su cama.

En las otras áreas de la casa:

  • Mantenga los cables eléctricos y alambres telefónicos cercanos a las paredes y lejos de la zona por donde se camina.
  • Clave con tachuelas las alfombras grandes y pequeñas firmemente al piso.
  • Ordene sus muebles (especialmente las mesitas bajas) y demás objetos de tal forma que no estén en el medio de donde usted camina.
  • Asegúrese de que sus sofás y sus sillas estén a una buena altura para usted, de manera que usted pueda sentarse en ellas y levantarse de ellas fácilmente.

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En caso de caerse

Si es que sí se cae, ¡no se asuste! No intente levantarse demasiado rápido o en la posición equivocada, lo cual puede empeorar la lesión. Recuerde, ¡sus reacciones luego de caerse puede causar más lesiones que la caída misma!

En cambio, respire profundamente unas cuantas veces, evalúe la situación, y decida si está herida. Si cree que está herida, no intente levantarse. En todo caso, llame al 911 u obtenga ayuda de un miembro de su familia. Pero si se siente lo fuerte suficiente para levantarse, siga estos pasos:

  • Si puede, gatee hacia un mueble fuerte y estable como una silla, y levántese a sí misma. Acérquese a la silla desde el frente y ponga ambas manos en el asiento.
  • Lentamente, comience a levantarse. Doble la rodilla que sea la más fuerte. Mantenga su otra rodilla en el piso.
  • Retuérzase lentamente por alrededor y siéntese en la silla.

Origen: Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos

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Content last updated October 01, 2007.

Resources last updated August 12, 2010.

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